Sabine Meinck y Agnes Stancel-Piątak

Durante décadas, los investigadores en educación han descubierto que los niños de familias desfavorecidas a menudo carecen de acceso a actividades estimulantes de aprendizaje[1] [2]. En 1995, un famoso estudio llamado «La catástrofe temprana. La brecha de 30 millones de palabras” de Hart & Risley[3] descubrió una gran brecha en la exposición al lenguaje de niños pequeños entre familias de altos y bajos ingresos. Al mismo tiempo, un entorno de aprendizaje estimulante en el hogar o en entornos de cuidado infantil es importante para el desarrollo infantil y los resultados escolares posteriores.

Capturando información sobre oportunidades de aprendizaje temprano

TIMSS y PIRLS[4], dos evaluaciones educativas a gran escala de la IEA[5], incluyen una «Encuesta sobre aprendizaje temprano[6][7]«. A los padres de estudiantes de cuarto grado se les pregunta con qué frecuencia[1] se involucran con sus hijos en actividades de aprendizaje temprano, como leer libros, contar historias, contar cosas o jugar con juguetes de construcción, antes que ellos ingresen a la escuela.

Esta encuesta nos ha inspirado a examinar si la importancia de las oportunidades de aprendizaje temprano para los resultados de la posterior escolarización aplica en diferentes países y culturas alrededor del mundo. Nuestro análisis incluyó datos de más de 30 sistemas educativos que participaron en TIMSS 2011, TIMSS 2015 y PIRLS 2011. Los resultados se publicaron en un resumen de políticas de la serie Compass: Briefs in Education de la IEA[8].

Los padres con niveles educativos más altos participan más frecuentemente en actividades que estimulan el aprendizaje temprano

El análisis muestra que los padres altamente educados participan más a menudo en actividades de aprendizaje con sus hijos durante la primera infancia que los padres con niveles más bajos de educación. Este hallazgo es válido en todos los países.

Las actividades de aprendizaje temprano están relacionadas con rendimiento más alto en la escuela

Nuestro análisis también muestra que los estudiantes que, de acuerdo con sus padres, participaron con mayor frecuencia en actividades de aprendizaje temprano, logran puntajes más altos en las pruebas de lectura, matemáticas y ciencias. La asociación positiva entre la frecuencia de las actividades de aprendizaje temprano y el rendimiento es independiente del nivel educativo de los padres.

Los hijos de padres altamente educados asisten con mayor frecuencia a la educación preescolar y por un período de tiempo más largo

Además, en comparación con los niños con padres con niveles más bajos de educación, aquellos con padres altamente educados asistieron a la educación preprimaria durante un período de tiempo más largo (Figura 1). Por ejemplo, el 82% de los niños con al menos un padre con un título universitario asistió a la educación preprimaria institucionalizada durante 2 años o más, mientras que solo el 69% de los demás niños lo hicieron.

Figura 1. Porcentaje de niños que asistieron a la educación preprimaria, por nivel de educación de los padres (promedio internacional).

Por qué esto es importante y qué podemos aprender de ello

La frecuencia con la que los padres participan en actividades de aprendizaje temprano está relacionada con el rendimiento de los estudiantes en la escuela primaria alrededor del mundo. Además, los niños que asisten a la educación preprimaria también tienen mayores niveles de logro más tarde en la escuela[9][10][11][12].

Por lo tanto, parece que las oportunidades de aprendizaje temprano en el hogar o preescolar pueden ayudar a mitigar las brechas de aprendizaje entre los niños socialmente desfavorecidos y favorecidos. Por lo tanto, recomendamos que se realicen esfuerzos para aumentar la participación en los programas de educación de la primera infancia, especialmente para los niños desfavorecidos. Además, se debe sensibilizar a los padres y cuidadores sobre el impacto del aprendizaje temprano a lo largo de la vida, y se deben ofrecer oportunidades para aprender a responder mejor a las necesidades de los niños.


[1] Opciones de respuesta: frecuentemente, algunas veces, nunca o casi nunca

About the author(s)

Sabine Meinck

Dr. Sabine Meinck works for the IEA in Hamburg, being head of both its Research and Analysis Unit and Sampling Unit. She is associate editor of the Springer journal Large-scale Assessments in Education. Furthermore, she is honored to serve as a peer reviewer for several scientific journals on educational research, and many educational research networks (such as AERA and CIES). Her main research interest lies with the science of cross-national large-scale assessments, and the methodological challenges of complex survey data.

Agnes Stancel-Piątak

Dr. Stancel-Piątak joined IEA Hamburg in 2013. She is the deputy head of Research and Analysis Unit and Sampling Unit. Her recent work focuses on framework development, scale validation and analysis. She is an editor of the forthcoming International Handbook of Comparative Large-Scale Studies in Education. Her major research interest is on educational effectiveness and social justice. She specializes in complex methods with a particular focus on multilevel and latent modeling with LSA data.